September 30, 2022

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Cannabis Startups Navigate Regulations, Lack Of Capital To Plant Industry Seeds – Crunchbase News

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Startups im Hintergrund der amerikanischen Cannabisindustrie entwickeln die Infrastruktur und das Unterstützungssystem für die aufstrebende Industrie, und Experten sagen, dass die Legalisierung des Bundes die Schleusen für mehr Aktivität und Risikokapitalinvestitionen in diesem Sektor öffnen kann.

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“Cannabis-Apotheken wurden als” essentiell “eingestuft und blieben während der Pandemie in Kalifornien geöffnet”, sagte Sam Dibble, Partner in der Anwaltskanzlei Baker Botts in San Francisco. “Es wird eine Erklärung abgegeben, dass diese Unternehmen auf Regierungsebene ernst genommen werden, ebenso wie ihre Rolle in der Gesellschaft und die Hervorhebung von Wachstumschancen.”

Die Branche selbst befindet sich noch im Startup-Modus, da sie darauf wartet, dass Staaten Unkraut entweder medizinisch und / oder für den Freizeitgebrauch von Erwachsenen legalisieren. Im März war New York einer der jüngsten Staaten, die Cannabis legalisierten, nach 35 anderen, die die Substanz ebenfalls auf eine dieser beiden Arten legalisiert haben.

Insgesamt haben Investoren nach Angaben von Crunchbase seit 2014 weltweit 544 Cannabis-Unternehmen 5,3 Milliarden US-Dollar an bekanntem Risikokapital zugeführt. Die Finanzierung scheint 2019 ihren Höhepunkt erreicht zu haben, als 178 Unternehmen fast 1,9 Milliarden US-Dollar ausgehändigt wurden. Im Jahr 2020 gingen die Investitionsdollar gegenüber dem Vorjahr um fast 68 Prozent zurück.

Ein Grund für den Rückgang des verfügbaren Kapitals waren laut Jim Cacioppo, Gründer, Vorsitzender und CEO von Jushi Holdings, Unternehmen, die unrealistische Prognosen aufstellten, die sie nicht erfüllen konnten. Jetzt trennt der Markt die Gewinner und Verlierer, und das Kapital kommt von Hedge-Fonds und Family Offices, nicht nur von Risikokapital, fügte er hinzu.

Crunchbase-Daten zeigen, dass sich die Investitionen in den Weltraum im Jahr 2021 nach der Flaute des letzten Jahres etwas erholen. Bislang sind rund 357 Millionen US-Dollar in 29 Unternehmen geflossen, angeführt von einer Serie-C-Runde im Wert von 200 Millionen US-Dollar im vergangenen Monat für Dutchie, in der Apotheken mit der Technologie und den Werkzeugen ausgestattet werden, die für einen sicheren und einfachen Zugang zu Cannabis erforderlich sind.

Suche nach öffentlichen Märkten

Unternehmen, die eine Infrastruktur für die junge Industrie aufbauen, haben laut Cacioppo erfolgreich Cannabis-Unternehmen bei ihren Verkaufs-, Einzelhandels-, Anbau-, E-Commerce- und Liefervorgängen unterstützt. Neben dem Anbau eines eigenen Produkts entwickelt und betreibt sein in Florida ansässiges Unternehmen Einrichtungen für den Einzelhandel und die Marken von Cannabis.

“Wir stellen fest, dass 70 bis 80 Prozent der Kunden es vorziehen würden, online zu gehen, zu prüfen, was verfügbar ist, vorbestellen und es abzuholen”, sagte er. “Unser System ist dafür ausgelegt.”

Jushi ist ein sogenannter Multi-State-Operator (MSO), ein US-amerikanisches Unternehmen, das in Staaten, in denen der Stoff zugelassen ist, an der legalen Produktion und dem legalen Vertrieb von Cannabis beteiligt ist. MSOs streben normalerweise eine vertikale Integration in die Branche an, aber die Beschaffung von Kapital, um all dies zu erreichen, sei ein Kampf, sagte Cacioppo.

Einige MSOs versuchten vor Jahrzehnten, Geld über die öffentlichen Märkte zu sammeln, aber ihnen ging das Geld aus, als die Märkte für sie geschlossen wurden, fügte er hinzu. In den letzten fünf Jahren konnten sich MSOs erfolgreich an den öffentlichen Märkten notieren, und einige Venture-Backed-Betreiber, darunter Curaleaf und Green Thumb Industries, erhalten laut Motley Fool sogar Bewertungen im Wert von über einer Milliarde Dollar.

Cacioppo glaubt, dass sich geändert hat, dass sich diese Aktien in den letzten 10 Monaten gut entwickelt haben und die Unternehmen aufgrund positiver Performance-Kennzahlen Investoren anziehen.

Parallel dazu sind Ascend Wellness Holdings und Gage Cannabis drei aktuelle Beispiele für Cannabisunternehmen, die die öffentlichen Kapitalmärkte erschließen.

Im Februar kündigte Parallel Pläne an, über eine Fusion mit der Zweckgesellschaft Ceres Acquisition Corp. an die Börse zu gehen. Der Wert des in Atlanta ansässigen Parallel liegt bei 1,88 Milliarden US-Dollar.

Der Vorsitzende und CEO des Unternehmens, William „Beau“ Wrigley Jr., sagte in einer schriftlichen Erklärung, dass der Schritt es dem Unternehmen ermöglichen würde, „bestehende Investitionen zu beschleunigen, um nicht nur unser Unternehmen, sondern auch die Cannabisindustrie zu verändern… Als börsennotiertes Unternehmen haben wir Zugang zu Kapital, um unseren nationalen Fußabdruck durch neue Lizenzen und Fusionen und Übernahmen zu vergrößern, unsere Anbau- und Produktionskapazität zu verbessern, unseren etablierten Fußabdruck im Einzelhandel zu erweitern, seltene Cannabinoidprodukte mit therapeutischem Nutzen zu entwickeln und auf den Markt zu bringen und wichtige klinische Forschung in Partnerschaft mit dem University of Pittsburgh Medical Center durchzuführen. ”

Im März meldete das in Boston ansässige Unternehmen Ascend einen Börsengang von bis zu 125 Millionen US-Dollar an, während Gage Cannabis eine direkte Notierung in Kanada beantragte und diesen Monat mit dem Handel begann.

Aufruf an alle Investoren

Banken ist es generell untersagt, mit Cannabisgeschäften umzugehen, da die Substanz auf Bundesebene immer noch illegal ist. Einige Risikokapitalfirmen sind auch noch nicht bereit, das Risiko einzugehen, mit auf Cannabis ausgerichteten Unternehmen zusammenzuarbeiten. Daher kommt das Kapital aus anderen Quellen, damit sich diese Unternehmen schnell weiterentwickeln können, sagte Dibble.

Diejenigen Investoren, die Geld in den Cannabissektor stecken, unterstützen häufig das, was Dibble als „Nebengeschäfte“ bezeichnet – Unternehmen, die das Wachstum, die Verarbeitung und den Verkauf von Cannabis unterstützen, wie Compliance, Ernteüberwachung, Verkaufsstelle, Zahlungsabwicklung und Auftragsverfolgung . Dies sind die Bereiche, in denen innovative Technologien entstanden sind, wie beispielsweise Blockchain-fähige Nanopunkte, mit denen Pflanzungen verfolgt werden können, fügte Dibble hinzu.

Obwohl einige VC-Investoren aufgrund des Risikos, Kapital in etwas zu stecken, das noch nicht bundesweit legal ist, am Rande sitzen, haben andere mehr Lust, sich an der Finanzierung von Unkraut zu beteiligen, sagte James Pelligrini, geschäftsführender Gesellschafter bei Goat Rodeo Capital, einem Risikokapitalfonds konzentrierte sich auf Unternehmen für alkoholische Getränke im Frühstadium.

“Die meisten investieren in Cannabis und sonst nicht viel”, sagte er gegenüber Crunchbase News. „Unsere Fonds arbeiten in einem ähnlichen Bereich und umfassen Cannabis. Unser Hintergrund in Bezug auf Getränke und Alkohol sowie das Verständnis, wie Marken in regulierten Umgebungen wachsen können, geben uns Interesse an dem Raum, da er heute im Entstehen begriffen ist. “

In der Zwischenzeit glaubt Pelligrini, dass derzeit keine andere Branche über ein derartiges Wachstumspotenzial verfügt. Da jedoch aufgrund der strengen Vorschriften eine fragmentierte Branche besteht, ist die Verfügbarkeit einiger Sektoren, wie beispielsweise Cannabisgetränke, verzögert. Es gibt eine wachsende Nachfrage, aber eine begrenzte Anzahl bestehender Produktions- und Vertriebseinrichtungen wird beteiligt sein, sagte er.

“Einem großen Netzwerk von Unterstützern, die sich mit alkoholfreien Getränken befassen, wurde die Arbeit mit Cannabis untersagt, aber wir sehen allmählich einige Akteure, die in diesem Bereich langfristige Unternehmen gründen.”

Innerhalb der Branche

Cy Scott, Mitbegründer und CEO von Headset in Seattle, war mehr als 10 Jahre im Cannabisbereich tätig. Zuvor war er Mitbegründer von Leafly, einer Website zur Bewertung und Überprüfung von Cannabis und Apotheken, die 2011 von Privateer Holdings übernommen wurde. Zu diesem Zeitpunkt gab es keine Märkte für Erwachsene, und Risikokapitalgeber sahen darin keinen adressierbaren Sektor. er erzählte Crunchbase News.

Nachdem Scott Leafly im Jahr 2015 verlassen hatte, startete er Headset, das eine Business-Intelligence-Plattform für die Cannabisindustrie bietet. Laut Crunchbase-Daten hat das Unternehmen bisher Risikokapital in Höhe von 19,2 Mio. USD aufgebracht.

“Dispensaries können über einen Produktkatalog mit Hunderttausenden von Artikelnummern verfügen. Wir helfen ihnen daher dabei, gleiche Wettbewerbsbedingungen zu schaffen, indem wir ihnen die Tools zur Verfügung stellen, mit denen sie den Lagerbestand und die Lagerbestände sowie die Kundendemografie verstehen können”, sagte Scott. “Wenn es eine föderale Legalisierung gibt, gibt es händlerspezifische Tools, die sie verwenden können, aber es ist derzeit eine Herausforderung bei der Fragmentierung und den Modellen von Staat zu Staat.”

Auf der Anbauseite ist Agrify ein in Massachusetts ansässiger Entwickler von Indoor-Anbauwerkzeugen für Cannabis und Hanf. Laut Crunchbase-Daten hat das Unternehmen seit seiner Gründung im Jahr 2016 Risikokapital in Höhe von 79,5 Millionen US-Dollar aufgenommen.

Michelle Sitton, Senior Vice President Marketing bei Agrify, sagte gegenüber Crunchbase News, dass Grubber qualitativ hochwertige Produkte über Märkte hinweg zu möglichst geringen Kosten liefern müssen. Durch die Integration von Daten in die Entscheidungsfindung können Kultivierende ihre Umgebung optimieren, um ein konsistentes Produkt zu produzieren, sagte sie.

Frühe Innovatoren in der Branche waren Kleinbauern, Extraktoren und Einzelhändler. Viele dieser Nebenunternehmen befinden sich noch in der Startphase, sagte sie, aber mit dem Wachstum der Branche prognostiziert sie, dass größere Unternehmen in die Szene eintreten werden.

“Startups haben die Infrastruktur aufgebaut und jetzt bauen die Nebenaggregate sie”, fügte sie hinzu. „Während die vertikale Landwirtschaft groß ist, sehen wir noch keine anderen, die Fachwissen mit Software kombinieren, die Ihnen Millionen von Datenpunkten liefert, um Ihnen zu sagen, wie sich ein Genetikstamm an bestimmten Tagen verhält. Die Fähigkeit, schnell und innovativ zu sein, wobei die KI eine große Rolle spielt, wird dieses Segment des Geschäfts antreiben. “

Das Compliance-Software- und Datenbankdienstleistungsunternehmen Fyllo wächst schnell, sagte Mitbegründer und CEO Chad Bronstein gegenüber Crunchbase News. Das Unternehmen sammelte in weniger als zwei Jahren 60 Millionen US-Dollar, zuletzt eine Serie-B-Runde von 30 Millionen US-Dollar Anfang dieses Monats.

Die Vorschriften sind von Staat zu Staat unterschiedlich, daher nutzen Geschäftsinhaber die Software von Fyllo, um diese Regeln zu verstehen und einzuhalten. Dazu gehört auch die Werbung für Marihuana-Produkte, die vor zwei Jahren aufgrund der vielen Vorschriften nicht möglich war, sagte Bronstein.

“Dies ist eine anspruchsvolle Arena, und das Schneiden von Ecken wird viel Geld kosten”, fügte er hinzu.

Bronstein erwartet, dass die Cannabisindustrie mehr Investitionen anzieht. Ungefähr 60 Prozent der Investoren in der letzten Runde von Fyllo waren neue Nicht-Cannabis-Investoren, fügte er hinzu.

“Das ist ein Signal für uns, dass es sich öffnet”, fügte Bronstein hinzu. “Kommanditisten nehmen dies ernst und möchten nicht mehr Möglichkeiten verpassen.”

Cannabisindustrie der Zukunft

Die Zukunft der Cannabisindustrie wird laut Experten von der Legalisierung des Bundes abhängen.

Cacioppo von Jushi ist der Ansicht, dass die Aufsichtsbehörden Gesetze verabschieden müssen, die sinnvoll sind und die Unternehmen umsetzen können. Gleichzeitig müssen die Staaten von Anfang an erfolgreiche medizinische Marihuana-Programme erstellen, zu denen auch Patienten gehören können, die sich beim Gesundheitsministerium eines Staates registrieren lassen oder ein Verschreibungsprogramm einrichten. Einige machen es bereits gut, wie Illinois und Pennsylvania, sagte er.

Laut Scott von Headset ist eine Konsolidierung wahrscheinlich, da Betreiber aus mehreren Staaten Tante-Emma-Läden aufrollen und die Beschränkungen für die Beantragung und Erlangung von Betriebsgenehmigungen nachlassen.

Und während Startups die Infrastruktur von Cannabis weiter aufbauen, wird sie sich weiterentwickeln und reifen, sagte Pelligrini von Goat Rodeo.

“Was uns an dem Prozess und der Schaffung dieses neuen Marktes gefällt, ist, etwas zu sehen, das wir so lange als Community verbracht haben, um darüber zu sprechen – und wie es aussehen würde -, um Früchte zu tragen”, fügte er hinzu. “Wir sind ein Ort, an dem intelligente Unternehmen die Grundlagen dafür legen können, wie dies in Zukunft aussehen wird.”

Abbildung: Dom Guzman

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